原子能机构核材料实验室内部照片曝光,工作细节重要仪器一一展示

原子能机构核材料实验室内部照片曝光,工作细节重要仪器一一展示

确认核设施是否用于制造核武器,国际原子能机构核查人员的作用十分关键。那么,他们又是如何工作的呢?英国广播公司(BBC)4日播出了在国际原子能机构位于维也纳的塞伯斯多夫核材料实验室采访的画面。

据报道,国际原子能机构实验室的工作人员每年接收数百份样品,通过对核材料样品中铀和钚含量进行抽检和分析来核实数据。这些样品保存在很小的容器中,贴有匿名的条形码标签,以确保在整个评价过程中的保密性。样品可能小到一根眼睫毛,大到几克重。它们包含的信息能帮助核查人员揭示取样点在过去和现在活动的线索。值得注意的是,塞伯斯多夫核材料实验室的分析人员并不知道样本来自于哪个国家。实验室主任史蒂夫·贝斯利对BBC表示,样本都经过编码,分析人员看到的只是样品代号,这么做是为了客观地对样本进行分析,以避免研究人员将可能的偏见引入分析过程。

贝斯利表示,“我们利用高灵敏度设备分析样品,有时,样品甚至小到纳克级。这是一个高度准确的过程,在国际原子能机构核查核材料和核设施是否被和平利用的工作中起着重要作用。”他说,虽然核查员采集的样品可能仅为设施中数吨材料的一丁点,“但我们就能够观察所采集样品中的原子的某些特征,并评价其总体特性。根据对小样品的分析推断数据,科学家就能确定数吨材料中的成分,改进核材料衡算的精度”。

原子能机构核材料实验室内部照片曝光,工作细节重要仪器一一展示

实验室的科学家分析核查人员在对核设施进行实物检查期间从核燃料不同地点采集的核材料样品和环境擦拭样品。擦拭的目的是收集放射粒子,包括铀和钚,铀和钚是核反应堆中用于发电的两种主要核材料,但也是制造核武器的材料。研究人员表示,收集后的样本经过分析,可以确定核设施的性能和所使用的核原料。经过筛选和处理后,这些样品被分发到国际原子能机构实验室,由塞伯斯多夫的原子能机构实验室的科学家进行分析和归档。这些实验室包括:处理核材料样品的核材料实验室和接收与筛选痕量核材料的所有环境擦拭样品的环境样品实验室。

据介绍,维也纳塞伯斯多夫核材料实验室有一系列检测核设施的先进装备(如图)。一旦样本被送达,实验室的科学家就使用精密仪器来确定所采集样品中的铀或钚的种类与含量。此外,国际原子能机构的先进仪器还包括远程摄像头在内的设备,可以安装到世界任何一个国家的核设施内,对铀浓缩的等级进行实时监控。

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核查人员就像审计人员,核查的目的是确认被核查国家的核材料情况是否与该国提供的数据相一致。申报值与独立测得的值存在明显差异就被称为缺陷。贝斯利说,国际原子能机构的最终目的是,通过独立的核查活动,向全世界确认,被核查设施的核材料的用途始终处于和平目的,并未被转变成包括制造核武器在内的其他目的。▲(任重)

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