专访阿里达摩院人工智能实验室浅雪:普惠科技,不只是说说而已

  当阿里巴巴达摩院人工智能实验室携第一款智能语音终端设备天猫精灵X1亮相时,我们应该就已经预料到,未来阿里在人工智能领域的庞大布局。天猫精灵曲奇、方糖的相继问世也证实,阿里巴巴达摩院人工智能实验室的“处女秀”并非看上去那么简单。但出乎意料的是仅半年多时长,天猫精灵销量就已超过200万台(最新官方数据为300万台),亚马逊ECHO用了一年半左右时长才达成这一目标。谁又能想到,天猫精灵要实现的不仅仅是“听”和“说”,还要与家庭娱乐中最重要的“看”结合在一起。

专访阿里达摩院人工智能实验室浅雪:普惠科技,不只是说说而已

  5月27日晚间,天猫精灵在深圳广电大厦举行了一场电视直播产品发布会,在这场“天猫精灵|炫AI生活 超级发布会”上,阿里巴巴达摩院人工智能实验室正式发布了包括天猫精灵方糖、天猫精灵儿童音箱以及天猫精灵魔盒在内的三款产品。

  得益于阿里巴巴达摩院人工智能实验室的技术支持,三款产品都拥有强大的AI基因。其中天猫精灵魔盒更是将智能音箱与电视盒子结合在一起,实现了“开屏是智能电视,关屏是智能音箱”的特色功能,真正解放用户双手,开启了机顶盒自然交互的新时代。

  纵观电视盒子发展历程,从最初的有线机顶盒到网络机顶盒再到智能机顶盒,电视盒子的科技含量在不断提升,但交互方式却始终局限在小小的遥控器上。在AI人工智能大行其道的今天,阿里巴巴达摩院人工智能实验室凭借前沿的技术创新,向前迈出了一小步,将智能音箱与电视盒子合二为一,推出了AI交互机顶盒——天猫精灵魔盒。

专访阿里达摩院人工智能实验室浅雪:普惠科技,不只是说说而已

  诚然,智能音箱+电视盒子这样的产品形态并非阿里首创,但是将产品价格控制在399元这样的亲民水准,却不是每个企业都有这样的魄力和实力。正如阿里巴巴达摩院人工智能实验室总经理浅雪在受访时所说,“我们注重的是普惠科技,我们希望所有用户用最低的门槛享受AIUI带来的变化。”

  在这场历史性的发布会之前,阿里巴巴达摩院人工智能实验室总经理浅雪接受了包括ZNDS智能电视网在内的多家科技媒体采访,从产品形态、技术优势、产品布局等多个方面为我们深度解读了天猫精灵魔盒与他背后神秘的阿里巴巴达摩院人工智能实验室。

专访阿里达摩院人工智能实验室浅雪:普惠科技,不只是说说而已

谈产品形态

  天猫精灵魔盒作为一款全新形态的AI产品,打破了传统机顶盒的交互方式,运用远场AI语音功能突破性地将声音与屏幕紧密联系,让用户与电视机的交互变得更自由。“未来AI和语音是无所不在的”,这种全新的产品形态与交互逻辑是阿里巴巴达摩院人工智能实验室在OTT大屏领域的一次伟大尝试,以AI技术为驱动力导向配合优酷本身庞大的内容资源,力图实现1+1>2的效果。“这次跟优酷有非常好的合作点,优酷本身是用户消费内容的主战场,AILab 提供语音技术服务给优酷”,两者相互整合,就会产生一个更“Powerful的超级娱乐大脑”。

  在如今语音交互渗透率不高的情况下,阿里巴巴达摩院人工智能实验室将语音功能集成到了魔盒里,一方面是出于对技术本身的自信,“我们有非常大的知识图谱以及相关的生态服务,语音技术上,阿里巴巴也做了一定的储备”。另一方面也是认为中国拥有庞大的AI语音市场,“就算我们是中国第一,也就是只有200万台,它完全还属于刚刚起步的阶段”。对于阿里巴巴达摩院人工智能实验室来讲,产品思考的方向与其他厂商也不太一样,“一是语音知道的人还很少,二是我们希望以非常低的门槛让大家最快的感受到这样的科技。”

  众所周知,技术进步通常都伴随着品牌、产品的淘汰,但在OTT盒子硬件市场和渠道上,阿里似乎并没有透露出强烈的独占信号,浅雪对ZNDS智能电视网记者表示,“天猫精灵本身背后有一个阿里家庭娱乐的超级大脑,这个大脑我们是开放的,其它产品也可以使用阿里的超级大脑,我们希望提供技术支持的服务,用技术改变世界,这也是达摩院的立命之本。”

谈产品优势

  在天猫精灵面世之前,市面上已经出现了亚马逊ECHO、Google Home等智能音箱产品,国内也有不少厂商迅速跟进,同样的,在天猫精灵魔盒还未正式上线前,也有厂家在大卖“智能音箱+电视盒子” 的噱头,但是它们可能或多或少存在某些问题,比如价格昂贵或者体验不够好,“他们没有办法去普惠科技,真正触达用户”。

  而阿里巴巴达摩院人工智能实验室希望实现的是普惠科技。“阿里在用自己的影响力和市场营销教育市场,希望这个市场成熟起来”。

  当然低门槛只是很小一方面,阿里在技术上也有深厚的沉淀。依托于阿里生态产品,阿里的AI语音功能可以在手机淘宝、天猫这种每天数亿用户量的APP上大量模拟和学习,“在技术上面,我们行业第一”,浅雪有些自豪地说。

  具体到天猫精灵魔盒上,阿里运用机器学习解决了电视背景声降噪,“电视机是一个非常特别的东西,原来做天猫精灵时,家里是安静的,最多有人声说话,但是电视机打开之后一直有声源在播放”,将语音和屏幕的交互反馈融合,“原来屏幕大家都是用来直接做内容的接收,但是今天我们在语音交互过程当中,屏幕里还有跟语音相关的交互反馈”。天猫精灵魔盒还取得了散热与高性能之间的平衡,“因为盒子一天到晚充着电,可能开好几个小时,所以盒子本身在散热和高性能上面做了很多改进。增加了音箱之后,针对不同硬件的结合,我们在工业设计和结构的搭建上也做了很多努力”。

  为了让天猫精灵魔盒拥有更出色的音质,阿里巴巴达摩院人工智能实验室对产品的工业设计不断优化,将原本朝下的喇叭更改为朝前,使之达到更好的音效。阿里还专门成立了声学实验室,“里面有各种精密的仪器和设备,这个实验室也是全国第一”。

专访阿里达摩院人工智能实验室浅雪:普惠科技,不只是说说而已

  原本并不擅长硬件的阿里,却是选择了全程自主制造,浅雪给出了解释,“阿里所有的设备都是连网设备,所有的设备都是有算法在的,行业里没有测试环境和测试标准可以保证比我们的体验做的更好”。显然,传统的电路板+工业设计模式在天猫精灵系产品中是行不通的,如果说软件跨界考验的是技术上的软实力,那么AI互联网和硬件结合的跨界考验的就是资源整合能力。“从嵌入式开发到硬件设计、工业设计、硬件研发团队我们都有,这几款产品都是我们自己做的”。

谈IOT物联网

  物联网通过智能感知、识别技术与普适计算等通信感知技术被广泛用于网络融合中,在众多智能家居以新鲜功能抢占家庭系统中心的时候,却大都忽视了用户本身。浅雪认为,“在人机交互中,人通过语言方式控制家里所有东西的话,人才是中心,而不是设备”。在这种情况下,无论是智能音箱也好,电视机顶盒也罢,只要是通过人的声音控制,它们就都可以被认为是下一代家庭系统的中心。

  这种中心硬件载体可能并不是只有一个,如现阶段的天猫精灵和天猫精灵魔盒,两者看似在功能上部分重合,但是形态与使用场景很不一样。天猫精灵的纯语音形态更适合放在卧室,而天猫精灵魔盒与大屏幕有更高契合度,显然适用于有电视的客厅。“物联网是需要一个中心的,但中心的硬件载体需要分布式”,这在一定程度上满足了不同消费者的诉求。

  但如果让消费者仅看图片和网页是感受不到智能家居魅力的,包括天猫精灵系产品在内的所有智能家居产品都需要线下体验。在阿里巴巴的大本营杭州,阿里有一家自己的线下旗舰店, 1/3是商品区,剩下的2/3是体验区在这里,消费者可以体验智能产品如何与大屏幕结合,如何与IOT设备连接,甚至可以通过控制蓝牙灯将它当作贪吃蛇游戏来玩。

谈产品布局

  作为负责阿里巴巴集团旗下消费级AI产品研发的机构,阿里巴巴达摩院人工智能实验室从语音开始切入,整合了物联网配网设备,将AI与OTT产业融合,目前已推出智能音箱、智能路由以及AI智能机顶盒三大品类,整体产品布局围绕两个点,一是以AIUI为发展方向的硬件,二是解决和突破物联网领域上面的困难和难点。

  就天猫精灵魔盒而言,把AI能力和OTT结合在一起,是阿里的逻辑,一方面满足用户的基本需求,另一方面也要符合阿里巴巴Happy&Health的大方向。“阿里巴巴是非常实在的公司,我们希望能改变生活当中真正需要用到的东西,能让你变得快乐,这部分是我们的核心思想”。

  在阿里巴巴业务板块下,阿里巴巴达摩院人工智能实验室更偏向于打造完善的用户体验,而不是去创造一个新的领域。浅雪介绍,未来天猫精灵魔盒的发展方向会往生活领域渗透,家庭影院是非常重要的一个点,在家里是否有足够丰富的内容,喜欢的影片是否及时等等。此外,作为家庭大屏的主要用户,老人、孩子是的痛点是阿里想要重点解决的问题。

  “我们的战略是在家,为家而生”,浅雪在采访最后说道。

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