曾搞过喷气背包、心灵传输!揭秘谷歌“X实验室”

据外媒报道,提起谷歌,就不得不提到它们的X实验室,这里不但是谷歌疯狂点子起飞的地方,也是引人遐想的神秘帝国。下面,我们就来揭开这座谷歌“登月工厂”的神秘面纱。

首先,我们要介绍一个“怪人”,他就是得名“登月队长”的阿斯托-泰勒,这位科技大牛居然每天都踩着旱冰鞋来上班。虽然这听起来像个笑话,不过泰勒有自己的理由,踩着旱冰鞋能更快速的在“登月工厂”各部门穿梭,毕竟这里可是个占地达50万平方英尺的超大型建筑。

最近接受采访时,泰勒打趣的表示:“原来我可能会迟到4分钟,踩上旱冰鞋我只迟到2分钟了。”

确实,无论是泰勒还是X实验室,争分夺秒都是他们最基本的信条。

其实谷歌X实验室2010年建立时并没有什么独创性,毕竟与其角色类似的微软研究院20多年前就成立了,而贝尔实验室和IBM研究中心更是拥有百年历史。

不过,现在快节奏的创新和竞争让各家研究中心压力陡增,它们发现,自己必须把一些看似无价值的理念转换成可变现的产品或服务。残酷的是,即使像Alphabet这样财大气粗的公司,也无法全情投入每一个脑洞大开的点子,因此X实验室的目标就是将新兴技术的挑选过程系统化。

“我们想成为创新的数牌客,而不是牌桌上的赌徒。”泰勒说道。

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X实验室的办公楼更像是企业园区

从外部来看,X实验室的大楼更像是企业园区,而不是20世纪感十足的工厂。不过,其原型却是上世纪60年代建成的山景城梅菲尔德购物中心,它是北加州地区第一家有空调的封闭购物中心。上世纪80年代购物中心倒闭后,这栋建筑最终成了办公综合楼。

2015年谷歌买下它之后,将其改建成了工业风十足的现代建筑,大楼里不但有光秃秃的水泥地板(方便员工骑自行车、踩滑板车或旱冰鞋)。同时,办公室、硬件实验室和会议室间则安排了休息室、小厨房和一个宽敞的中庭。

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办公综合楼里有各种“X”的装饰

此外,购物中心时代当作停车场的屋顶,现在则成了各种无人机的测试地。今年10月笔者造访X实验室时,就听到了Project Wing的轰鸣声。据悉,地面上的草坪也是一个无人机测试地。在园区时,你还会时不时见到一辆Waymo自动驾驶测试车在停车场绕圈圈。

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园区内悬挂的无人机

虽然现在已经是独立公司,但Waymo也是从“登月工厂”毕业的项目。本月,它们还宣布将在凤凰城推出全自动驾驶打车服务。

为了保证项目质量,X实验室定的门槛很高。首先,这些项目必须能解决一个困扰成千上万人的大问题。其次,这些项目必须针对该问题拿出一个彻底的解决方案。最后,你得拿出一项突破性的技术。

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Project Wing的原型机造型科幻

“这三个要求让我们不得不发挥出99%的聪明才智。”泰勒说道。需要注意的是,一些点子即使经过数个月的考验,最终可能还是会夭折。此外,类似谷歌眼镜这样的产品,是经过长时长的验证才最终被砍。

有失败就有成功,除了Waymo,X实验室还有许多“毕业”的明星产品,如Google Watch、地热新创公司Dandelion和医疗新创公司Verily。

不过,有项产品虽然知名度颇高,但依然没有毕业,它就是能为边远地区提供无线上网的Project Loon,这个大气球2011年起就待在X实验室了。在最近的飓风中,Project Loon为波多黎各340万居民提供了稳定的通讯网络。

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展览中的Waymo萤火虫自动驾驶测试车

对于X实验室的未来,泰勒十分有信心。不过该实验室并非一帆风顺,一年多年它们曾陷入停滞,但Waymo等项目的横空出世让它们摆脱了被解散的厄运。

最近几年,“点子工厂”已经成了产业,泰勒认为这些工厂的做法其实就证明了X实验室的英明。“我感觉自己是在与问题竞争,而不是竞争对手。如果见到其他团队也在解决人类面临的严峻问题,我也会很开心。”

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美丽的中庭

这是否意味着泰勒对X实验室的做法完全满意?当然不是。

“我们并不满意于自己的商业模式,大家一直试图在学习和改进它。”泰勒说道。“我们在内部有个笑话:我们是世界上最差的登月工厂,其他工厂除外。”

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