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用科研设备烤红薯?!在爆炸的背后,中国大学实验室是安全的

文 | 《中国科学报》见习记者 荆淮侨

高校实验室是创新高地,也是风险高地。

近期,一件高校实验室事故通报,让人备感揪心:4月27日,中南大学通报,该校材料科学与工程学院一实验室20日发生爆燃事故,一名博士研究生烧伤。

这让沉寂了半年多的实验室安全话题,再度引发关注。

去年10月,南京航空航天大学也曾发生过实验室爆燃事故,造成2人死亡,9人受伤。

事故发生后的第二天,包括清华大学、哈工大、华中科大、华南理工等高校,针对实验室安全开展校内安全生产检查和隐患排查;武汉大学、东南大学等高校,则召开实验室安全工作会议,就实验室安全工作进行总体部署;江苏、黑龙江、广东等地的教育主管部门也提出要求,进一步加强学校实验室安全管理工作,确保师生安全和社会稳定。

有高校实验人员及科研人员表示,此类事件频频发生的部分原因在于,实验室安全管理制度难以被完全执行和监管。

要降低人身伤害风险,既要校方投入更多的人力、物力,也需要广大科研人员时刻绷紧安全的弦。

意外防不胜防?事故影响难消

“每次看到这样的新闻总是很心痛,希望通过排查让大家都有所触动,更加注意安全。”武汉一高校的实验室安全员表示,谁都知道实验室安全的重要性,但依然避免不了“总查总有问题、整改力度不大”的现实。

近年来,尽管高校的管理水平不断提升,但实验室安全事故仍时有发生,并造成人员伤亡。

据不完全统计,去年至今,已发生多起造成人员伤亡的实验室安全事故,生化环材学科被认为是“重灾区”。

“每次看到这种事故,都会和实验室的小伙伴分析原因,看看会不会发生在自己头上。”广州一高校的实验员袁方表示,许多通报上都会写实验室发生了火情或者爆炸,但即使是同一座实验楼里的不同学科组,造成火情的原因也可能是千差万别。因此,也很难用一种方法去排除所有的隐患。

而在通报中更难见到的是,事故对当事学生造成的影响和后果。

2016年,东华大学研二学生郭宏振在实验室指导两位研一新生进行氧化石墨烯制备实验。

在示范如何向装有浓硫酸的锥形瓶内添加高锰酸钾时,突然发生爆炸,造成郭宏振双眼、面部严重受伤。

事发时,三人均未佩戴护目镜,也没有在通风橱内拉下安全门,导师、安全管理人员等均不在实验室内。

郭宏振认为,学校没有按照要求告知学生要佩戴护目镜等安全规定,并据此提出上诉。

去年10月,上海市第一中级人民法院二审宣判,维持了学校需赔偿郭宏振162.9万余元的一审判决。

而根据教育部2015年底对全国26所部属高校实验室安全现场督查的问题汇总,隐患最多的仍然是涉及化学安全的问题,占比达到31.8%。

“在国外,想做实验并不简单。用什么试剂、多少剂量,每次都要申请,并得到导师的批准。国内通常是随便用,腐蚀性的、氧化性的、酸的、碱的,摆在那里也不分类。”杨君说。

今年刚刚博士毕业的杨君,曾在美国的一所高校进行交流。

对比在国外实验室的经验,她表示当试剂保存、使用,实验操作规范性等都按流程做时,能最大程度地避免事故发生。

但这样的结果是,“不按流程只需几分钟就能出结果,按规矩却要花几十分钟”。

“制度落实到位,再讨论原因才更有意义”

除了学校方面的努力,减少实验室安全事故发生,还要依靠科研人员自身提高安全意识。

“制度落实到位,再讨论原因才更有意义。”袁方表示,许多高校的实验室制度已经足够完善,如果能真正执行到位,很多安全问题都可以避免。

当大家把台账制度、准入制度、实验废弃物处理等方面的制度都执行好,实验室的安全底线自然会更高。

“很多时候都是小操作不注意,造成了大后果。”杨君表示,往往是发生了严重的后果,才能看到通报。实际上有更多小的事故,被隐藏在“冰山之下”。此前,她的一名博士同学在倒实验试剂时,被飞溅的试剂落入眼睛,万幸没有造成严重的后果。

然而,水面下看不见的冰山仍然很大。“任何事故发生都有事故苗头和事故征兆,但许多事故并不会严重到被关注、被报道的程度,出现伤亡的也不多。”武汉一高校实验室管理员表示,在微博上搜索“实验室烘箱”,能看到许多用烘箱烤红薯的照片。

“作为一条基本常识,实验室内不能有任何饮食行为,更别提用实验器皿制作食品了,但仍有很多人抱有侥幸心理。”她说。

与此同时,杨君建议应加大实验室通风设施的投入。“在实验室条件上,国内许多实验室的重点都在检测设备上。想要可靠的数据,更要有可靠的环境做基础。”

对于如何做好个人防护,武汉一高校环境学院教授表示,在实验时,一定要遵循“安全第一,实验第二,三不伤害”的原则,真正建立起实验室安全管理工作的长效机制,才能让实验室和做实验的人都更加安全。

消除安全隐患,高校各有“妙招”

事实上,为了尽可能消除安全隐患,避免人员伤亡情况的出现,各高校也在实践中形成了许多经验。受限于科研条件等原因,各所高校所采取的措施各不相同,但在人员配置、设施建设以及日常检查等方面,仍有许多值得借鉴的做法。

——开展实验室安全夜查行动。为消除各类安全隐患,坚决遏制各类安全事故的发生,北京师范大学开展了“突击夜查实验室”行动,采取“四不两直”的方式,对夜间在用实验室进行随机安全检查。

重点检查了各实验室内危险化学品的使用与储存、危险废物的回收与暂存、钢瓶/气路与监测装置,以及过夜实验用电安全等。还查看了楼宇监控,观察学生实验操作,与师生就相关问题进行沟通和交流,并提出整改要求。

——设立直接对接院系的安全专业岗位。2019年底,清华大学增设15个安全专业岗位,安全专业岗下设的化学与气体安全、辐射与环境安全、生物安全与标准建设、机电安全等四个分组,安全专业岗直接对接责任院系,为院系实验室安全工作提供全方位、专业化、精细化的服务与支持。

通过不断完善安全管理组织体系,既加强各级安全管理队伍及责任体系建设,又根据工作实际突破岗位分工,在时间、空间、信息等维度实现实验室安全管理全覆盖。

——开展实验室安全月系列活动。近年来,越来越多的高校通过举办实验安全教育月系列活动,促进师生养成良好的实验规范习惯。

在华中科技大学,每年的实验室安全文化月系列活动,都包括安全讲座暨演练、实验室安全知识竞赛、实验室安全沙龙等,营造主动型实验室安全文化氛围;为加强实验室安全知识普及,华东师范大学去年首次组织实验室安全知识竞赛,通过实验室安全文化建设,加大安全教育力度。

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