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人类科研史上的奇迹:贝尔实验室

实验室是从事科学研究的地方,有数不清的实验室分散在世界各地。如果要给这些实验室做一个排名恐怕是不可能的,因为没有任何一个标准能全面评价这些实验室的优劣,但是这里面有一个名次是没有任何争议的,那就是第一名,它只属于:贝尔实验室。

人类科研史上的奇迹:贝尔实验室

贝尔实验室位于美国新泽西州,毫不夸张说,它是人类有史以来出现的最伟大实验室。从它1925年诞生至今,产生出11位诺贝尔奖获得者;16次美国最高技术奖;4次图灵奖;累计获得28000项专利,平均每天超过3项,曾发明了晶体管、传真机、视频电话、C语言、UNIX操作系统等等!

人类科研史上的奇迹:贝尔实验室

成立贝尔实验室

1877年,电话发明者贝尔利用其电话专利创立了贝尔电话公司,也就是后来大名鼎鼎的AT&T。在公司成立后的1925年,当时AT&T总裁华特·基佛德收购了西方电子公司的研究部门,并将其命名为:贝尔电话实验室公司,AT&T和西方电子各拥有该公司的50%的股权,后来,这个公司改名为贝尔实验室。

不同于其他实验室只做纯技术研究,贝尔实验室既有基础研究又做基础研究后的应用研究。其工作可分为三类:基础研究,系统工程和应用开发。基础研究主要是电信技术的基础理论,包括数学、物理学、材料科学、行为科学和计算机编程理论;系统工程主要是研究构成电信网络的系统;应用开发是贝尔实验室最大的部门,负责设计贝尔电信网络的设备和软件。

人类科研史上的奇迹:贝尔实验室

相片传真机

1925年,贝尔实验室研制出高质量的相片传真机,这个发明最初被用在新闻社,此后拓展到为军事、医疗、治安等机构传送地图、指纹照片、X光片等,极大推动了当时社会的发展。

射电天文学

射电天文学是天文学的一个重要分支,是通过电磁波频谱以无线电频率的方式研究天体。1933年,贝尔实验室工程师卡尔·央斯基通过研究,发现银河中心在持续发射无线电波,进而创建了射电天文学。

晶体管

1947年,贝尔实验室研究员威廉·肖克利、巴丁和布拉顿共同研制出世界第一只锗晶体管。“晶体管”被后世誉为二十世纪最伟大的发明,它的出现改变了现代电子工业。1956年,肖克利、巴丁、布拉顿三人因发明晶体管被同时授予诺贝尔物理学奖。

人类科研史上的奇迹:贝尔实验室

威廉·肖克利、巴丁和布拉顿

手机

1940年,贝尔实验室制造出世界第一台战地移动电话机,堪称手机的鼻祖。最后由于成本问题没有推广开来,但它的出现为日后的手机研究提供了理论基础。1973年,美国摩托罗拉工程师马丁·库帕就是在这基础上研制成功了世界上第一部商业化手机(大哥大)。

人类科研史上的奇迹:贝尔实验室

激光器

激光是二十世纪继核能、计算机、半导体之后,人类又一重大发明,被称为“最快的刀”、“最准的尺”、“最亮的光”。早在1916年,爱因斯坦就发现了激光的原理,但是成功利用仪器将激光制造出来却是在1953年。1953年贝尔实验室查尔斯·哈德·汤斯研制成功第一台微波量子放大器,第一次获得了激光束。

太阳能电池

1954年,贝尔实验室研究员在硅中掺入一定量的杂质,整体材质对光变的更加敏感,利用这个原理研制成了世界第一个太阳能电池,从此太阳电池的时代到来。

计算机编程C语言

1972年,贝尔实验室研究员丹尼斯·里奇(C语言之父、UNIX之父)在B语言的基础上设计出了一种新的语言,称之为C语言。后来的C++和Java都是在C语言的基础上发展而来的,可以说C语言构成了软件编写的基础。另外补充一句,B语言和C++也是贝尔实验室的研究成果。

人类科研史上的奇迹:贝尔实验室

丹尼斯·里奇

除此之外

除此之外,数据型网络、金氧半场效应晶体管、语音信号数字传输、通信卫星、无线电天文学(太空望远镜、电波望远镜)、电荷耦合组件、系统单芯片型的数字信号处理器等也都是贝尔实验室的发明。

成立朗讯科技

1996年,AT&T因为垄断被分拆,原来的设备制造部门和贝尔实验室被分离出去,成立朗讯技术公司,从此贝尔实验室正式消失,它将以朗讯科技的形式存在。

江河日下

贝尔实验室从AT&T独立以后,失去了母公司的资金支持,很多研发项目无法进行,大量研究人员离去。最后不得不拿技术换成资金,研发开始市场化,一切以“钱”作为目的,从那以后贝尔再没重大成果出现。纵观历史,凡是伟大发明没有一个是在“金钱”的驱使下取得成功的。

人类科研史上的奇迹:贝尔实验室

由于经营不善,2006年朗讯科技被法国阿尔卡特公司以134亿美元收购,合并以后的新名字是:阿尔卡特朗讯。2015年04月15日,诺基亚宣布以156亿欧元收购阿尔卡特朗讯,从此成为诺基亚的一部分。

人类科研史上的奇迹:贝尔实验室

贝尔实验室已经不存在了,但以它所取得的成就,将其存在的那七十年称为“贝尔实验室时代”也不为过。物理史学家Michael Riordan曾这样作出评价:“不会再有任何机构能够超越贝尔实验室对国家科技发展作出的贡献”,对此评价它当之无愧!

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